Οι Ιστορίες μας

Kildare - Η επαρχιακή κομητεία

"Καλπάζοντας στην καρδιά της ιππικής Ιρλανδίας"

Λίγα αξιοθέατα περικλείουν την ουσία της κομητείας Kildare περισσότερο από αυτή των αλόγων που σφυροκοπούν στις ανοιξιάτικες ανοιχτές πεδιάδες του Curragh, τραγανά σύννεφα αναπνοής που ξεφυσούν στον αέρα το πρωί. Το άλογο-«capall» στα Ιρλανδικά-ήταν ένα αναπόσπαστο κομμάτι της ζωής στην κομητεία εδώ και χιλιάδες χρόνια και σήμερα αυτό το τοπίο με καταπράσινους βοσκότοπους περιλαμβάνει την καρδιά των παγκοσμίου φήμης βιομηχανιών ιρλανδίας αίματος και αγώνων.

Δεν είναι για τίποτα ότι η Kildare είναι γνωστή από την Αυστραλία στο Κεντάκι έως τις αραβικές ερήμους ως «Καθαρή φυλή».

Οι θρύλοι θυμούνται πώς ο ακαταμάχητος πολεμιστής Fionn mac Cumhaill, ή Finn MacCool, είχε την έδρα του στο Hill of Allen από όπου υπηρέτησε ως κυνηγός στον βασιλιά Cormac. 300 από τα κυνηγόσκυλά του προσδιορίζονται με το όνομα στον Οσιακό Κύκλο. Ένα βασιλικό πακέτο κυνηγόσκυλων σίγουρα δεν θα φαινόταν παράταιρο όταν οι Κέλτες συγκεντρώνονταν για να πολεμήσουν τα άρματά τους στις πεδιάδες του Curragh κατά τη διάρκεια της ετήσιας έκθεσης Aenach Lifé στην αρχαιότητα. (Εγώ)

Τα Annals λένε ότι ο Connairé M attendr παρακολούθησε την έκθεση με τέσσερα άρματα πριν σκοτωθεί το 60 μ.Χ. Πράγματι, οι αγώνες αποτελούσαν ένα τόσο αναπόσπαστο μέρος της έκθεσης που πολλοί χρονικογράφοι το ονόμασαν «Curragh of the Races». (ii)

Perhapsταν ίσως μικρό θαύμα που η Σεντ Μπρίτζιτ φρόντισε έτσι ο μανδύας της να τυλίγει το σύνολο των πεδιάδων του Curragh όταν ο βασιλιάς του Λάινστερ υποσχέθηκε να της αναθέσει οποιαδήποτε γη θα έπεφτε στη σκιά της. Όλοι οι βασιλιάδες του παλιού καβάλησαν άλογα. Ο Cormac mac Cuilennáin, ο άγιος βασιλιάς του Munster, έσπασε το λαιμό του πέφτοντας από ένα άλογο στη μάχη του Bellaghmoon κοντά στο Castledermot το 908 μ.Χ. Νικητής εκείνης της σύγκρουσης ήταν ο Cerball mac Muirecáin, ο τελευταίος βασιλιάς του Leinster που διέμενε στο Naas. Ο Σέρμπολ θεωρήθηκε ως «επιδέξιος καβαλάρης», αλλά έμελλε να πεθάνει με αργό, μακροπρόθεσμο θάνατο, όταν, καβαλώντας από ένα θορυβώδες σιδηρουργείο σφυρηλάτη στην πόλη Κίλνταρ, το άλογό του μεγάλωσε και πέταξε τον μονάρχη στη δική του λόγχη.

Αγγλο-νορμανδικές οικογένειες όπως οι FitzGerald, de Bermingham και de Riddlesford έφεραν επίσης την αγάπη τους για το άλογο στο Kildare, έχοντας επιτύχει μεγάλο μέρος της κατάκτησής τους με τη χάρη των ανώτερων καλαμιών τους. Το 1260, ένας Φραγκισκανός λόγιος θρηνούσε ότι ο λαός της Ιρλανδίας ήταν «περισσότερο εθισμένος στα παιχνίδια και το κυνήγι παρά στην εργασία».

Το κέρατο του κυνηγού αντήχησε σε όλη την κομητεία κατά τον 16ο αιώνα, όταν ο ισχυρός Gearóid Óg FitzGerald, 9ος κόμης του Kildare, ξεκίνησε με τους καραγκιοζοπαίχτες του κυνηγώντας λαγό, κούνια και ελάφια. Το φάντασμα του γιου του, ο «Μάγος κόμης», λέγεται ότι περιφέρεται στη γη μεταξύ του Kilkea Castle και του ringfort στο Mullaghmast κάθε επτά χρόνια, ντυμένο με έναν λευκό φορτιστή ασημί. Τα άλογα συχνά υπαγόρευαν τη μοίρα του πολέμου. Ο Ρίτσαρντ Μάρσαλ, εγγονός του Στρονγκμπόου, τραυματίστηκε θανάσιμα ενώ επέβαινε σε άλογο στη μάχη στο Curragh το 1234. Πάνω από τριακόσια χρόνια αργότερα, ο Τζον Χιούσον, Κυβερνήτης του Δουβλίνου υπό τον Όλιβερ Κρόμγουελ, ηγήθηκε ενός στρατού από 2000 πεζοί και 1,000 άλογα για να καταλάβει. όλα τα οχυρά της Βασιλείας στην κομητεία Kildare. Το Ιακωβίτικο ιππικό συγκέντρωσε ομοίως στο Curragh στο προβάδισμα μέχρι την άδοξη ήττα τους στη μάχη του Boyne. Ωστόσο, τα άλογα ως άθλημα συνέχισαν επίσης να έχουν πρωταρχική σημασία. Το 1682, το Curragh θεωρήθηκε το μέρος για να πάει «όλη η αρχοντιά και οι ευγενείς του βασιλείου που είτε προσποιούνται ότι αγαπούν, είτε χαίρονται, που γελοιοποιούν, κυνηγούν ή αγωνίζονται». Την ίδια χρονιά, ένας άλλος Λόρδος Kildare καθιέρωσε μια νέα ιπποδρομία στην «εξαιρετική πορεία» και πρόσφερε «ένα πιάτο περίπου 40 λιρών το χρόνο» στον νικητή.

Πίστωση © INPHO/Morgan Treacy

Το Curragh έγινε σύντομα η απάντηση της Ιρλανδίας στο Newmarket με δημόσιες και ιδιωτικές συναντήσεις αγώνων. Η Αξιότιμη Εταιρεία Αθλητών πραγματοποίησε την πρώτη τους συνάντηση στο Curragh το 1750. η κοινωνία άλλαξε το όνομά της σε Turf Club το 1784. Ο Tom 'Squire' Conolly του Castletown House ήταν ένας τόσο εξέχων προστάτης του αθλήματος που το όνομά του απαθανατίστηκε στο Conolly's Mile, η ευθεία διαδρομή προς τη νικήτρια θέση, η οποία εξακολουθεί να αποτελεί μέρος της υπάρχουσας πορείας Curragh. Μέχρι το 1809, υπήρχαν δώδεκα αγώνες ετησίως στο Curragh. το πρώτο ιρλανδικό ντέρμπι πραγματοποιήθηκε εκεί το 1866. Η ιππασία ήταν στο αίμα πολλών από τις κορυφαίες οικογένειες του Kildare. Η οικογένεια Eustace ανίχνευσε την καταγωγή του στον Placidus, έναν στρατηγό των αλόγων στο ρωμαϊκό στρατό που υπηρέτησε στην πολιορκία της Ιερουσαλήμ υπό τους αυτοκράτορες Τίτο και Βεσπασιανό. Τα de Robeck's του Gowran Grange, Punchestown, ήταν απόγονοι ενός Εσθονού αριστοκράτη που βγήκε με το καλύτερο σύνταγμα ιππικού στην Ευρώπη. Ο Jack Ponsonby, ο οποίος έχτισε το υπέροχο νεοκλασικό σπίτι του Bishopscourt, Straffan, δημιούργησε τέσσερις εταιρείες αλόγων για να πολεμήσει εναντίον του Bonnie Prince Charlie το 1745. Ο απόγονος του William Ponsonby οδήγησε την άτυχη κατηγορία των Scots Greys στη μάχη του Waterloo στο 1815.

Το Kildare Hunt Club γεννήθηκε τυπικά το 1804, με πρώτο κύριο τον Sir Fenton Aylmer της Donadea. Το κυνήγι είχε ακμάσει τον 17ο αιώνα, αλλά έγινε πιο επίσημη οντότητα μέχρι το 1726, όταν οι Ponsonbys του Bishopscourt καθιέρωσαν αυτό που θα μπορούσε κάλλιστα να αποτελέσει το αρχικό «Κυνήγι Kildare». Οι Conollys of Castletown House και οι Kennedy's του Johnstown είχαν και οι δύο ένα ιδιωτικό πακέτο κυνηγόσκυλων από τη δεκαετία του 1760.

Υπήρχαν επίσης πακέτα στα Castlemartin, Ballynure, Castlewarden, Donadea και Straffan. Οι Leinster Harriers ιδρύθηκαν στο Kilmorony House κοντά στο Athy το 1812, ενώ οι Naas Harriers στεγάστηκαν στο Jigginstown από το 1920 έως το 2000. Μια άλλη έντονη κυνηγετική οικογένεια ήταν οι Burghs of Oldtown, Naas. Ο TJ και ο Ulick Burgh συμμετείχαν και οι δύο στη στρατιωτική ιππική μάχη στη μάχη του Tel el Kebir στην Αίγυπτο το 1882. Στις αρχές του 19ου αιώνα, τα μέλη του κυνηγιού απλώς αυτοσχεδίασαν μια μικρή σεμνή συνάντηση στην οποία οι κύριοι και οι αγρότες μπορούσαν να απολαύσουν το γούστο τους για ιππασία. πάνω από ένα τυπικό κομμάτι της χώρας Kildare ». Και όμως το άθλημα ξεπέρασε τη θρησκεία και την τάξη σε τέτοιο βαθμό που, στη μητρόπολη Kildare και Leighlin, ειπώθηκε ότι το κυνήγι μεταξύ του καθολικού κλήρου ήταν ευρέως διαδεδομένο.

Μέχρι τα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα, πραγματοποιήθηκαν πάνω από 35 εκθέσεις αλόγων σε όλη την κομητεία σε πόλεις όπως το Castledermot, το Naas και το Athy. Η ετήσια έκθεση Monasterevin τον Ιούλιο είναι πλέον η μόνη που λειτουργεί ακόμα. (iii)

12435687 1

Υπάρχουν ρεκόρ ιπποδρομιών που διεξήχθησαν στο Rathgorragh, νότια του Kill Hill, καθώς και στα Rathcoole, Naas, Kilcock, Corbally Harbour και Burnt Furze under Furness Wood. Το 1860, το Punchestown έγινε ο κύριος χώρος συνάντησης του National Hunt, καθώς και το Kildare Hunt. Γρήγορα έγινε ο πιο μοντέρνος ιππόδρομος στην Ιρλανδία, με τεράστια πεδία να εμφανίζονται για κάθε συνάντηση. τα ζωντανά πάρτι που γίνονταν σε όλα τα μεγάλα μεγάλα σπίτια έγιναν επίσης ο λόγος για το κυνήγι σε όλη τη Βρετανική Αυτοκρατορία.

Το Punchestown συνεχίζει να είναι εξαιρετικά δημοφιλές, ενώ ο Naas διαθέτει επίσης ένα καταξιωμένο ιππόδρομο που, μαζί με το Curragh, ολοκληρώνει ένα χατ-τρικ για την κομητεία. Η κομητεία Kildare έγινε το κύριο προπύργιο για το βρετανικό ιππικό στην Ιρλανδία κατά τον 19ο αιώνα. Ξεκίνησε το 1814, με την κατασκευή ενός στρατώνα ιππικού για 1,000 άνδρες στις όχθες του ποταμού Liffey σε αυτό που στη συνέχεια έγινε Newbridge. Σαράντα χρόνια αργότερα ο βρετανικός στρατός δημιούργησε το πρώτο του μόνιμο στρατόπεδο στην Ιρλανδία στο Curragh, φαινομενικά ως χώρος εκπαίδευσης αξιωματικών και στρατιωτών με προορισμό τον πόλεμο της Κριμαίας. Ο Πρίγκιπας της Ουαλίας (αργότερα Edward VII) ήταν ένας από τους πρώτους μαθητές του Curragh, αν και φαίνεται να έμαθε για ελιγμούς διαφορετικής φύσης κατά τη διάρκεια της ντροπής του με μια ηθοποιό, που ζούσε στην περιοχή, γνωστή ως Nellie Clifden.

Την παραμονή του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, το στρατόπεδο ήταν το σκηνικό για την «ανταρσία Curragh», όταν οι Βρετανοί αξιωματικοί απείλησαν να παραιτηθούν αντί να αντιταχθούν στην εθελοντική δύναμη του Ulster, ένα γεγονός που έδειξε πόσο ισχυρή ήταν η επιρροή των συνδικαλιστών του Ulster Βρετανική στρατιωτική πολιτική στην Ιρλανδία. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών 1870 και 1880, ο προπονητής Henry Linde με έδρα τον Curragh από το Eyrefield Lodge κυριάρχησε απόλυτα στο κυνήγι και στις δύο πλευρές της Ιρλανδικής Θάλασσας. Προωθούμενη από τέτοιες επιτυχημένες ιστορίες, η εκτροφή αλόγων έγινε θέμα μεγάλης σημασίας στο Kildare. Το National Stud δημιουργήθηκε το 1902 και βελτίωσε με επιτυχία την ποιότητα του ιρλανδικού αποθέματος αίματος προσφέροντας επιβήτορες υψηλής κατηγορίας σε πολύ ανταγωνιστικές αμοιβές.

Καθώς ο ιδρυτής του πίστευε ότι η επιτυχία κάθε ίππου αγώνων υπαγορεύτηκε από το φεγγάρι και τα αστέρια, κάθε στάβλος είχε φεγγίτες τοποθετημένους για να μεγιστοποιήσουν όλες αυτές τις αστρονομικές επιρροές. Το Tetrarch, ένα από τα ταχύτερα δίχρονα παιδιά όλων των εποχών, ματαιώθηκε στο Straffan Station Stud στο Baronrath το 1911.

Η Ιρλανδία είναι πλέον η μεγαλύτερη - και η τέταρτη μεγαλύτερη στον κόσμο - παραγωγός καθαρόαιμων φυλών, με πάνω από το ήμισυ των πωλήσεων της Ιρλανδίας να πραγματοποιούνται στο Goff's Kildare Paddocks έξω από το Naas, γιορτάζοντας 150 χρόνια το 2016. Οι περισσότεροι από αυτούς τους πρωταθλητές εκτρέφονται επίσης στο County Kildare, το οποίο είναι τώρα το σπίτι σε περισσότερα από εκατό αγροκτήματα, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που λειτουργούσαν από τον Aga Khan, τον Prince Khalid Abdulla και την οικογένεια Al Maktoum του Ντουμπάι. Από τον Αύγουστο του 2016, η κομητεία φιλοξενεί 801 εγγεγραμμένους κτηνοτρόφους και 84 αδειοδοτημένους εκπαιδευτές, καθώς και αμέτρητους γαμπρούς, κτηνοτρόφους, σαλάτες και κτηνιάτρους. Μεταξύ των πιο επιτυχημένων προπονητών Kildare του 21ου αιώνα είναι οι Jessie Harrington, Sandra Hughes, John Oxx και Dermot Weld, καθώς και ο αείμνηστος Dessie Hughes, ενώ η ελίτ των jockeys του νομού περιλαμβάνει την αξιόλογη Ruby Walsh, την αδελφή του Katie Walsh, Willie Robinson και τον αείμνηστο Pat Eddery.

Εκτός από τα άλογα και τους κυνηγούς, το Kildare ήταν ένας προπύργιος των αλόγων που χρησιμοποιούσαν κάποτε για να μεταφέρουν τους ανθρώπους στους επαρχιακούς δρόμους, να οργώσουν τα χωράφια και να τραβήξουν φορτηγίδες με έντονα και άλλα αγαθά κατά μήκος των πλωτών οδών. Ένας κύριος γυρίστηκε ακόμη και να κάνει σκι στο νερό στο Μεγάλο Κανάλι τη δεκαετία του 1960-ενώ ήταν συνδεδεμένος με ένα σχοινί σε ένα άλογο που καλπάζει. Τα ίχνη των σχοινιών των φορτηγίδων με άλογα μπορούν ακόμα να φανούν από τη γέφυρα του καναλιού στο Ardclough.

Ανείπωτοι αριθμοί των αλόγων του νομού προσφέρθηκαν για υπηρεσία όταν ξέσπασε ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος το 1914. Ένας τέτοιος πολεμικός ίππος ήταν ο Lisnavagh, ένας αθλητής που ανήκε στην οικογένεια Mansfield του Morristown Lattin, ο οποίος πήγε στο Δυτικό Μέτωπο και στη συνέχεια επέστρεψε για να αγωνιστεί ξανά. στο έδαφος του Kildare.

Δεν μπορεί κανείς να παραμελήσει την παραφυσική παρουσία αλόγων στον νομό. Εκτός από τον Wizard Earl που οδηγούσε γύρω από το Mullaghmast, τα φαντάσματα του James McRoberts, το βουνό και τα κυνηγόσκυλά του έχουν ακουστεί να βροντοφωνάζουν γύρω από τον ομιχλώδη κορμό κοντά στο Maganey, όπου ήταν θαμμένος ο McRoberts. Ένα κοπάδι από μικροσκοπικά άσπρα άλογα έχουν επίσης κατασκοπευτεί στο Rat Forenaghts, ενώ οι κάτοικοι του Grangemellon βρίσκονται συνεχώς σε επιφυλακή για έναν προπονητή και τέσσερις, οδηγούμενους από έναν ακέφαλο ιππέα, και πιστεύεται ότι κουβαλούν το φάντασμα του Όμορφου Jack St. Leger, ενός φημισμένου κορμού viveur και σύντροφος του παρακμιακού πρίγκιπα αντιβασιλέα.

Probσως η πιο εκπληκτική ιστορία στην ιστορία του Kildare Hunt αφορά τον ταγματάρχη Μπομόν, τον χαρισματικό πλοίαρχο του κυνηγιού, ο οποίος πέθανε απροσδόκητα το 1958. Στην πρώτη συνάντηση μετά την κηδεία του, τα κυνηγόσκυλα έφεραν το κυνήγι σε όλη τη διαδρομή από το Τζίγκινσταουν μέχρι τον τάφο του ταγματάρχη Μπομόν. στην εκκλησία Carnalway όπου σταμάτησαν απότομα και σταμάτησαν
«η μεγάλη κραυγή που διατηρούσαν ασταμάτητα το προηγούμενο μισάωρο».

Kildare - The Throughbred County είναι του ιστορικού και συγγραφέα Turtle Bunbury.

[i] Ένα χειρόγραφο από βελούδο του 12ου αιώνα στη Βιβλιοθήκη του Trinity College, στο Δουβλίνο, περιέχει ένα ποίημα που λέγεται ότι συνέθεσε ο Οσιάν, γιος του Φιν Μακ Κολ, τον τρίτο αιώνα, μεταγραμμένο από χειρόγραφο πολύ παλαιότερης ημερομηνίας. Σε αυτό το ποίημα ο Οσσιανός λέει πώς ο τότε Βασιλιάς του Λάινστερ άνοιξε το 'Aonach Life', 'The Fair of the Liffey'. Η εκδήλωση, η οποία διήρκεσε αρκετές ημέρες, είχε πολλές λειτουργίες - συγκέντρωση του κοινοβουλίου, μνημείο νεκρών, κτηνοτροφική αγορά, έκθεση για την παρουσίαση των τελευταίων όπλων, κεντήματα, κοσμήματα και μόδα, ένα συνέδριο στο οποίο η ιστορία και οι νόμοι εξηγήθηκαν, αφορμή για διασκέδαση και διαγωνισμούς σε ζογκλέρ, δύναμη, μουσική, απαγγελίες, αφήγηση παραμυθιών και τέλος αθλητικούς αγώνες που αφορούσαν αγώνες ιππασίας και ποδιών, καθώς και αθλητικά αθλήματα και άλλους αγώνες.

[ii] Τα φυσικά στοιχεία μπορεί να είναι δύσκολο να βρεθούν, αλλά οι τροχοί με ξύλινα τετράγωνα που βρέθηκαν στο Timahoe East θεωρούνται ότι χρονολογούνται από την ύστερη εποχή του Χαλκού και μπορεί να είναι τουλάχιστον απόδειξη καροτσιών με άλογα.

[iii] Fair Towns of Ireland, Wilson Directory of Ireland, 1834 (http://www.from-ireland.net/irish-fair-towns-1834/)-KILDARE: Athy Ballimaney Ballyonan Ballytore Calvertstown Castledermot Castle Carberry Celbridge Clane French -furs Hortland Johnston's bridge Killballinerin Kilcock Kilcullen Kilcullenbridge Kildangan Kildare town Kilgowan Kildroughill Kilmeague Kilteel Leixlip Maynooth Monasterevan Moone Naas Narraghmore Newbridge Rathangan Rathbride Redlion inn Russelwood Timolin Tully.